Romper los estereotipos de los abogados: Osborne Clarke toma la iniciativa

Osborne Clark, dedicado a la práctica del derecho internacional, abrió hace poco una oficina en el corazón del corredor M4 del Reino Unido que pone en el mapa el trabajo ágil conectado. Aunque ya desde 2001 trabajan sin paredes y con flexibilidad, el trabajo conectado es la próxima evolución en su estilo de trabajo. O, como lo explica Darren Collins, ingeniero de soporte de IT local en Reading, Inglaterra: “Al liberar a nuestra gente de algunas de las limitaciones tradicionales de la vida de oficina, estamos asegurando nuestra empresa frente a lo que viene en el futuro”.

Estos ajustes no solo resolvieron los problemas de comunicación y flujo de trabajo, sino que también mejoraron la motivación de la empresa. "Ahora es evidente que el trabajo conectado es en realidad más fácil, más eficiente y más beneficioso para el bienestar general de la gente", dice Collins.

Osborne Clarke se deshizo de todos los cubículos, oficinas de jefes y computadoras de escritorio en la oficina de Reading. El nuevo espacio de trabajo no tiene paredes y los escritorios están dispuestos en áreas de equipos designados libremente sin ninguna asignación individual, lo que promueve la interacción con colegas y el trabajo entre equipos. Los colegas simplemente toman sus pertenencias, un café o té para que salgan buenas ideas y una ThinkPad de Lenovo de un casillero designado, y se sientan, o se paran, donde quieren.

"Tecnología y conectividad significan que cualquiera puede trabajar en cualquier escritorio, o en las nuevas áreas sociales o de trabajo de la oficina —nos cuenta Collins—. Se han asignado escritorios a equipos, no a personas individuales, para fomentar la interacción con colegas y el trabajo entre distintos equipos".

Desde los veintitantos asistentes jurídicos hasta los socios principales, todos se han embarcado en este nuevo modo de trabajar. Con la amplitud de servicios y clientes que manejan, desde bancos y finanzas hasta propiedad intelectual, Collins explicó que no pueden hablar de un día "típico" en la oficina ya que todos son diferentes. "Por eso es tan importante que equipemos a todos los colegas con las destrezas y herramientas necesarias para facilitarles los estilos de trabajo cambiantes —nos cuenta—. Con las ThinkPads, pueden iniciar sesión fácilmente en el sistema en cualquiera de nuestras oficinas, sitios de los clientes o en casa".

Osborne Clarke está acostumbrado mantenerse actualizado. La empresa de 250 años tiene veinte oficinas en tres continentes y, aunque su oficina central está en Londres, la oficina más pequeña de Reading es el banco de prueba del trabajo flexible o ágil.

"Lo llamamos trabajo conectado ágil", dice Nathan Hayes, el director de IT global de la empresa. Destaca que el cambio es parte de un esfuerzo mayor de engendrar estilos flexibles de trabajo y un equilibrio más fuerte entre el trabajo y la vida entre los empleados. Cuando incorporamos la tecnología adecuada, como ThinkPad o Skype for Business, dijo que muchos colegas informaron que se sentían incluso más productivos cuando podían definir sus propias agendas.

"Hace unos 10 a 15 años, la mayoría de los abogados invertía todas sus energías y su vida a llegar a socio. No es así ahora. Nos dimos cuenta de que muchos de nuestros empleados buscan un mejor equilibrio y, para retener a los empleados, debemos respaldarlos", explica Hayes.

El espacio se ha reducido con respecto a nuestra oficina anterior, pero pareciera que es el doble de grande", dice Jeff Chang, socio corporativo, que se escribe como parte de la "generación anterior", que también ha recibido bien los nuevos cambios.

Chang no estaba solo en esta frontera sin papeles. Un aspecto principal de la transición fue proporcionar una amplia capacitación para asegurar que todos los integrantes del equipo de Reading estuvieran al tanto de la tecnología y cómo usarla de manera más eficaz. Dado que la confidencialidad de los clientes es de extrema importancia para Osborne Clarke, también se informó a los colegas cómo mantener la seguridad mientras se trabaja en distintos lugares. La red inalámbrica protegida asegura que la información de los clientes sea accesible y esté totalmente protegida.

"La nueva generación entiende la tecnología mucho más rápido, ya que fue parte de su vida durante más tiempo —comenta—. Pero, para mí, la capacitación me sirvió para descubrir las cosas raras y maravillosas que puede hacer mi laptop, ¡cosas que ni se me habían ocurrido!

Uno de los beneficios esenciales del trabajo conectado ágil es que promueve un quiebre con respecto a la estructura jerárquica tradicional de la oficina. Las ThinkPads han facilitado el trabajo remoto y también han eliminado algunos de los obstáculos del trabajo colaborativo en persona.

Desde IT y datos hasta normas y cumplimientos, las nuevas tecnologías que ha implementado Osborne Clarke, incluidas las ThinkPads, están ayudando a que todas las piezas móviles de la empresa funcionen en armonía. "El sistema de docking universal de las ThinkPads y la infraestructura de soporte permite una gran funcionalidad con mínimos problemas, lo cual es esencial para mi trabajo y sé que a mis colegas les resulta útil también", comenta Chang.

Escondida en una ciudad vieja, la empresa que pasó la prueba del tiempo está liderando el cambio en los estilos de vida mejorados por la tecnología. En las calles empedradas de Reading, uno no se espera encontrar un estudio de abogados con un espíritu tan innovador, pero Osborne Clarke ha podido usar la tecnología para redefinir los estereotipos de los abogados.

"Nuestra estrategia se basa en usar la mejor tecnología que permita a nuestros empleados ser flexibles y productivos y superar las expectativas de nuestros clientes —dijo Collins, pensando en el futuro—. Seguiremos desarrollando nuestra red global con mejoras en las comunicaciones unificadas, consolidando los chats, las comunicaciones por voz, los móviles y los videos en un solo servicio ágil, y una gran cantidad de tecnologías destinadas a ahorrar el tiempo de nuestra comunidad que gana comisiones".

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Rahil Arora dirige el programa "Customer Stories" (Historias de los clientes) de Lenovo.