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Mientras miles de espectadores se alineaban en las calles de Cambridge, la campana de la Iglesia Great St. Mary's sonó 76 veces para marcar la vida, la muerte y el legado duradero del famoso cosmólogo Stephen Hawking.

Al principio, el día parecía tener una seriedad solemne. En directo a través de Internet, el mundo vio como una de sus mentes máximas era puesta a descansar con un coro de elegías de profesores, ex-alumnos y seres queridos. Sin embargo, lejos de la conmoción, 50 personas sin hogar estaban disfrutando de una comida de Pascua de tres platos cortesía del profesor Hawking. El regalo de despedida fue entregado en una iglesia cercana con una nota conmovedora que explicaba que la comida era simplemente un "regalo de Stephen".

Y ese es Stephen Hawking en pocas palabras: un pensador milagroso que mientras intentaba responder algunas de las preguntas más grandes del universo, nunca dejó de ser una presencia amable y bondadosa aquí en la Tierra. Lenovo habló con el equipo de Intel que trabajó para darle una voz y se enteró de que este proyecto iba mucho más allá de una hazaña técnica: fue una experiencia rica y emotiva.

"Lo que me inspira mucho de Stephen es el hecho de que la mayoría de las personas en su lugar simplemente se habría dado por vencida", dice Travis Bonifield, ingeniero principal de aplicaciones de Intel que ayudó a diseñar el sistema de comunicación por computadora del profesor Hawking. "A fin de cuentas, creo que es famoso no por su trabajo con agujeros negros o por el hecho de que fuera un físico teórico en silla de ruedas, sino simplemente porque es un ejemplo increíble de perseverancia. Eso es lo que hace a un héroe, seguir adelante ante probabilidades insuperables".

Por ahora, la mayoría de la gente está familiarizada con al menos una parte de la increíble historia de vida de Stephen Hawking. Alcanzar un nivel de estatus de cultura pop poco común para la mayoría de las celebridades, por no hablar de un Profesor Lucasiano de Matemáticas, la vida de Hawking ha sido documentada a través de libros, documentales y la película "The Theory of Everything" (La Teoría del Todo) de 2014. En resumen, Hawking contrajo la enfermedad de la motoneurona en 1963 y sólo le dieron dos años de vida. A través de una mezcla de determinación tenaz y avances tecnológicos de Intel y Lenovo, Hawking pudo continuar su investigación, publicar trabajos innovadores, recibir docenas de títulos honoríficos y pasar a la historia como uno de los físicos teóricos más brillantes desde Einstein.

Cosmólogo, viajero espacial y héroe para cualquiera que buscara superar las probabilidades, Hawking era una de las estrellas más brillantes de la ciencia. Sin embargo, en el día a día, era un hombre amable y accesible. Bonifield y Lama Nachman, la Directora del Laboratorio de Informática Anticipatoria de Intel en Silicon Valley, tuvieron el fascinante papel de actualizar la computadora y el software de Hawking aproximadamente cada dos años. Ambas fueron instrumentales en el desarrollo de ACAT - un Conjunto de Herramientas de Asistencia Conscientes del Contexto basado en el discurso de Hawking. En otras palabras, su trabajo era darle una voz al profesor Hawking, para que a su vez pudiera dar una voz a los aspectos más misteriosos del cosmos.

"Al probar la funcionalidad de nuestros primeros diseños, lo fácil sería responder con un 'sí' o un 'no'", dice Bonifield. "Pero, por supuesto, siempre quiso responder con frases ricas y complejas. Tenía cosas importantes que decir y no iba a dejarlo en manos de un simple 'sí' o 'no'".

Y aunque el proceso fue a veces frustrante, Nachman dejó claro que el profesor Hawking nunca perdió su sentido del humor. "Antes de implementar nada, se lo pedíamos a él y siempre encontraba todos los errores", dice. "Tenía un gran sentido del humor. Haría algo que sabía que haría que el error saliera a la superficie, y luego se giraría y nos daría esta astuta sonrisa".

Actualizar el ordenador de alguien es una cosa, pero cuando esa tecnología está físicamente conectada a la silla de ruedas de alguien y es su único medio de comunicación, el trabajo se vuelve mucho más íntimo. Bonifield y Nachman podrían haber estado ligeramente impresionados cuando conocieron a Hawking por primera vez, pero eso rápidamente se desvaneció en una amistad genuina. Bonifield recuerda un momento particularmente conmovedor cuando Stephen tuvo que ser trasladado de su silla al sofá. La enfermera de Hawking no tuvo la fuerza para moverlo ella misma, así que le pidió ayuda a Bonifield. "Uno no se acerca físicamente a gente así con frecuencia", dice Bonifield. "Recuerdo que me llamó la atención lo ligero que era y, sin embargo, lo importante y lo mucho que significaba para la comunidad científica y los que lo amaban.”

Entre la detección de errores y la prueba de tecnologías contextuales, Nachman recuerda haber charlado sobre eventos mundiales con Hawking. "Soy palestina y, naturalmente, me interesa la política de Oriente Medio", dice. "Recuerdo que me sorprendió no sólo lo instruido que estaba sobre la situación en Siria y la crisis de los refugiados, sino también que no tenía ninguna reserva en cuanto a utilizar su estatus para promover causas humanitarias. Siempre estaba pensando: '¿Cómo salvamos este planeta?' Era el centro y el centro de todo lo que él era.”

Para Intel y Lenovo, dar voz a Stephen Hawking resultó ser el proyecto de su vida. Era algo que una vez se percibió como imposible, pero subvertir las expectativas es la norma para el profesor Hawking. Demostró que los agujeros negros, que una vez se pensó que no eran más que vacíos cósmicos, en realidad emiten radiación y tienen temperatura. También contribuyó a que el universo no tuviera límites ni fronteras en el tiempo imaginario, lo que implica que la forma en que el universo comenzó estaba completamente determinada por las leyes de la ciencia.

Sus numerosas publicaciones incluyen "The Large Scale Structure of Space-Time” (La estructura a gran escala del espacio-tiempo) con G F R Ellis, "General Relativity: An Einstein Centenary Survey” (Relatividad General, una encuesta del centenario de Einstein), con W Israel, y “300 Years of Gravitation” (300 años de gravitación), con W Israel. Entre los libros populares que Stephen Hawking publicó se encuentran su best-seller "A Brief History of Time” (Una breve historia del tiempo), "Black Holes and Baby Universes and Other Essays” (Agujeros Negros y Pequeños Universos y Otros Ensayos), "The Universe in a Nutshell” (El universo en pocas palabras), "The Grand Design" (The Grand Design) y "My Brief History” (Mi breve historia).

En todo lo que hacía, Hawking infundía una ilimitada sensación de luz y calidez. Tal vez en un acto de intervención cósmica, Hawking falleció el 14 de marzo, el cumpleaños de Albert Einstein. Cimentando aún más su lugar en la historia, las cenizas de Hawking serán enterradas en la Abadía de Westminster de Londres, que también alberga los restos de Isaac Newton y Charles Darwin, entre otras grandes mentes.

"Nunca olvidaré mi tiempo con Stephen", dice Najman. "Su determinación en las situaciones más difíciles, su dedicación inquebrantable. Honestamente no creo que haya ningún problema que no pueda ser resuelto ahora - y eso es por Stephen.”

Rahil Arora lidera el programa de Historias de Clientes de Lenovo.