¿Qué tienen en común la cerveza, los chalecos Kevlar y el WIFI?

El limpiaparabrisas. El lavaplatos. Las bolsas de papel de fondo plano. Las heladoras. La jeringa médica. La calefacción central. La cierra circular.

¿Qué tienen en común todas estas cosas - además de ser una lista de innovaciones increíblemente útiles?

Todas fueron inventadas por mujeres.

Lo sé. Es asombroso.

Pregúntale a un estudiante quién inventó la lamparita y probablemente responderá Thomas Edison en un abrir y cerrar de ojos adolescente. Pero pregúntales quién inventó la balsa salvavidas, o Kevlar, o el refrigerador eléctrico moderno, y seguramente recibirás miradas perdidas. (Respuestas: Maria BeasleyStephanie Kwolek y Florence Parpart, respectivamente.)

¿Porqué no sabemos quién está detrás de las innovaciones más importantes del último siglo? ¿Es porque sus historias no son tan interesantes? Muy improbable. Tomemos a Hedy Lamarr por ejemplo. Hedy era una actriz judía austríaca–norteamericana que protagonizó numerosas películas de Hollywood desde 1930 a 1950. También era inventora, que creó un semáforo mejorado antes de inventar una "tecnología de amplio espectro, de salto de frecuencia" que es el diseño base para lo que hoy conocemos como WiFi y Bluetooth. No es exactamente el trabajo complementario convencional, si sabes a lo que me refiero. 

HEDY LAMARR: ACTRIZ DE HOLLYWOOD, CHICA PINUP, Y... INVENTORA DEL WIFI

No, una respuesta más probable (y decepcionante) es debido a que en general, las mujeres han sido ignoradas en los campos de la ciencia, la tecnología y la innovación, a pesar de sus increíbles aportes. Como reconocimos en este posteo en el Día Internacional de la Mujer, tenemos un largo camino por recorrer para acortar la brecha de género. La pregunta sigue sin respuesta, ¿Cómo reclutamos -- Lenovo -- más de estas increíbles mujeres para que apliquen su conocimiento y espíritu innovador al espacio de la tecnología?

No tenemos la respuesta. Si la tuviéramos, la brecha de género probablemente no existiría. Lo que sí tenemos es pasión por el liderazgo, energía creativa por días y un deseo firme de descifrarla. Por ello, durante el transcurso del Mes de la Historia de la Mujer, utilizamos esa trifecta para literalmente desarrollar algo - un recordatorio físico de que los aportes de las mujeres se encuentran en todos lados, y merecen reconocimiento. Tomamos objetos que representan las invenciones de las mujeres durante aproximadamente los últimos 200 años – cosas como un tablero de Monopoly, limpiaparabrisas, jeringas médicas, y botellas de cerveza – y los pintamos en colores llamativos. Luego los dispusimos en una escultura que, si se observa desde el costado, parece ser una capa sobre capa de objetos colgando de hilos en forma aleatoria. Sin embargo, desde la perspectiva frontal, cuando se observa de frente, revela el perfil de una mujer. Incluso nosotros nos sorprendimos. Es verdaderamente brillante.

 

Esta escultura se encuentra en la recepción de nuestra sede de Carolina del Norte. Un espacio por el que entran y salen todo el día clientes, potenciales contratados y empleados actuales. Se creó como un recordatorio de lo lejos que hemos llegado – y un símbolo del compromiso de nuestra marca por lograr la igualdad de género en tecnología e innovación definitivamente.  Como decimos a menudo, Diferente es mejor, y estamos todos mejor juntos.

Conoce más acerca de cada una de las innovadoras homenajeadas en nuestra escultura, aquí:

  • Ruth Graves Wakefield fue la mente detrás de la Toll House Cookie en 1938 – ¿La primera galletita con chips de chocolate? Tenemos MUCHO que agradecerle, incluso el aumento de las cintura
  • ¿La preciada bebida que se vende casi en forma exclusiva a los hombres? Puedes agradecerle a las mujeres por ello. Aproximadamente 7.000 años atrás, en la Mesopotamia, la cerveza era un regalo de una diosa; no se le permitía a los hombres prepararla, o incluso manejar tabernas que la sirvieran. Recuerda eso la próxima vez que abras una botella.
  • Mary Anderson, una promotora inmobiliaria de Alabama, resolvió un verdadero problema para los conductores en todas partes: conducir un auto en la lluvia era una sentencia de muerte. Entonces, como cualquier buen pionero, inventó y patentó la primera hoja de limpiaparabrisas.
  • Adeline Whitney siempre tuvo el don de la palabra. Además de su invención de los icónicos bloques del abecedario, Whitney fue una aclamada escritora que publicó más de 20 libros para niñas. 
  • A Marie Van Brittan Brown no le agradaba el tiempo que le llevaba a la policía responder, entonces decidió hacer algo. Inventó la televisión de circuito cerrado. Al principio, se utilizaba en forma doméstica, pero como fue tan efectivo, muchas empresas adoptaron el sistema.
  • Podemos agradecerle a Alice Parker por hacer que las noches frías sean un poco más cálidas. Ella diseñó la calefacción a gas que ayuda a proporcionar calefacción central en millones de hogares y edificios en todo el mundo en la actualidad. Con su invento, las personas ya no necesitaron almacenar y quemar leña en un horno tradicional, lo cual también era un riesgo de incendio importante. Y lo positivo es que nadie tuvo que perder tiempo cortando leña nunca más.
  • Sarah "Tabitha" Babbitt debe haber creído en el trabajo más inteligente, no más duro. Luego de observar a los hombres utilizar la difícil sierra de dos hombres, Babbitt notó que la mitad de su movimiento se estaba desperdiciando. Allí fue cuando se dio cuenta que una hoja redonda sería mucho más eficaz. Hay unos cuantos leñadores allí afuera que le deben un enorme "gracias" a Sarah.
  • ¿Sabías que el primer programador informático fue una mujer? Ada Lovelace es conocida por haber creado el primer algoritmo informático. Su trabajo fue en una computadora mecánica de propósito general llamada "Máquina analítica". Descubrió que la máquina podía hacer más que cálculos rudimentarios y creó un algoritmo para que la máquina calculara.
  • La tarea de lavar los platos dejó de ser una obligación gracias a Josephine Cochrane. Luego de recibir su patente para el primer lavaplatos, lo exhibió en la Exposición Universal de Chicago en 1893, y ganó el premio mayor por "mejor construcción mecánica, durabilidad y adaptación a su línea de trabajo". Lástima que alguien aún tenga que recoger los platos...
  • Luego de ser traicionada por un colega, Margaret "Mattie" Knight tuvo que luchar para ganar los derechos de su invento de la máquina de bolsas de papel de fondo plano. Pero esa no iba a ser su única invención en su larga vida. Al momento de su muerte, tenía 27 patentes en su haber y trabajaba 20 horas al día en el que hubiera sido su invento número 89. Parece que Mattie puede ser la única mujer que tenía más horas en el día que Beyoncé.
  • Lillie Moller Gilbreth es una mujer de muchos talentos. Además de inventar el bote de basura a pedal, se le atribuye la autoría de muchos libros, con la inclusión del popular Cheaper by the Dozen que se ha adaptado en varias películas. Gilbreth era ingeniera y es conocida por ser la primera psicóloga industrial, algo que debe haber sido muy difícil dadas las hostiles condiciones de trabajo en las fábricas en ese momento. 
  • Gracias a Ellen Fitz, tenemos más pruebas de que la Tierra no es plana. Inventó el soporte de globo terráqueo que ilustraba el recorrido del sol y las diversas duraciones del día, la noche y el anochecer alrededor del globo a lo largo del año.
  • A Nancy Johnson se le atribuye la invención de la máquina de congelación de helado en 1843. Sin embargo, Johnson vendió rápidamente la patente a un precio muy bajo, y el comprador de esa patente hizo pronto una fortuna a partir del invento de Johnson. ¿Quizás de aquí haya surgido la frase "You scream, I scream, we all scream for ice cream" (Tú gritas, yo grito, todos gritamos por helado)? 
  • Stephanie Kwolek hizo carrera en la empresa Dupont. Durante su permanencia, tuvo una idea a prueba de balas y creó kevlar. Por su descubrimiento, Kwolek recibió la medalla Lavoisier de DuPont y fue la única mujer que la recibió en febrero de 2015 - y se transformó en la cuarta mujer en ingresar en el Salón de la Fama de Inventores de los Estados Unidos.
  • La medicina moderna puede agradecerle a una mujer por inventar la jeringa médica como todos sabemos hoy en día. Antes del invento de Letitia Mumford Geer , se necesitaban dos manos para utilizar una jeringa. 
  • Cuando se diseñó por primera vez, Monopoly era conocido como The Landlord's Game, y tenía el objetivo de mostrar los efectos nocivos del monopolio de tierras y el uso de los impuestos sobre los bienes raíces para remediarlos. El juego era popular entre los amigos de Elizabeth Magie , lo cual hizo que solicitara una patente. ¡Todos sabemos lo que pasó a partir de allí! Avance y recoja 200 dólares.
  • ¿Alguna vez se preguntó cómo se llama esa pequeña "mesa" blanca de plástico en el medio de su caja de pizza? Se llama "Guardapizza" y fue creado por Carmela Vitale, quien claramente prefiere porciones de pizza con queso en lugar de cartón con queso, como todos los humanos respetables obsesionados con la pizza.
  • Catherine Deiner no inventó el primer palo de amasar, pero sí añadió su giro positivo. Su versión tenía una manga ajustable. que hacía muy fácil cortar masa en pasteles sin desperdiciar nada.
  • Al ser hija de un inventor, Lily Born está acostumbrada a solucionar problemas en forma creativa. Por ello, luego de observar a su abuelo, quien sufre de Parkinson, derramar su bebida constantemente, decidió hacer algo. Así nació la taza "Kangaroo Cup". Es una taza con múltiples asas que mejora la estabilidad, y lo hizo a los 11 años. Esta niña no anda con juegos.
  • Dr. Shirley Jackson ha ayudado a la comunidad científica en una multiplicidad de maneras. Durante su paso por Bell Laboratories, Dr. Jackson condujo una investigación científica básica revolucionaria que llevó a la invención del fax portátil, el teléfono con teclado de tonos, las celdas solares, los cables de fibra óptica, y la tecnología detrás de la identificación de llamadas y la llamada en espera.
  • Hedy Lamarr no tenía una educación formal y era principalmente autodidacta. Peso eso no la detuvo de ayudar a crear una de las cosas favoritas de todos los tiempos, el WiFi. Durante la Segunda Guerra Mundial, Lamarr y el compositor George Antheil se dieron cuenta que los torpedos controlados por radio podían atascarse fácilmente. Con ese conocimiento, los dos bosquejaron diseños para una nueva tecnología de amplio espectro, de salto de frecuencia. El diseño es uno de los elementos más importantes en las tecnologías inalámbricas que utilizamos en la actualidad. 

Sarah O'Grady administra Global Brand y Culture Content para Lenovo.