Por Justin Eure

Blockchain es más que una criptomoneda. La tecnología, alimentada por brillantes interdependencias tejidas a través del código, convirtió a "bitcoin" en una palabra común. Ahora, las empresas de todo el mundo - desde las finanzas hasta la atención de la salud - están buscando formas de optimizar sus operaciones e iniciar una nueva era de confianza y responsabilidad.
 
Nos sentamos con el Dr. Ajay Dholakia, arquitecto de soluciones de Lenovo y experto en blockchain, para hablar sobre cómo la incipiente tecnología está extendiendo sus alas y fomentando una transformación inteligente.
 
Para otro ángulo experto de Lenovo, no te pierdas nuestro video Extreme I.T., que combina el bungee jumping con los conceptos básicos de blockchain. Y mantente en sintonía con StoryHub para la cobertura de nuestra presentación “Futuro de Blockchain”  el 24 de octubre en Durham, Carolina del Norte. Tendremos expertos reunidos - de MIT, IBM y otros innovadores - para discutir el potencial total de blockchain.

Antes de entrar en la tecnología, ¿por qué vale la pena dedicarle tiempo a blockchain? Más allá de los rumores, ¿qué puede ofrecer blockchain?
 
Las complejas cadenas de interacciones ya existen en todas partes, desde las constantes conversaciones entre dispositivos hasta las cadenas de suministro de las empresas y las transacciones de pago. La gente ha estado tratando de optimizar estos procesos, y nosotros luchamos por mejorar hasta medio punto porcentual en eficiencia, reducción de costos, automatización, etc. De repente, hay una nueva tecnología que promete una mejora del 10-15 por ciento. Eso es blockchain.
 
Más allá de eso, la confianza es el mayor generador de valor. Blockchain está diseñado para evitar cualquier tipo de manipulación por parte de cualquiera de las partes implicadas.
 
Entonces, ¿cómo funciona? ¿Qué hay de blockchain que fomenta la confianza y la transparencia?
 

Veamos esto en términos de cuatro cualidades clave que definen blockchain.

  1. Libro contable compartido y distribuido. Se trata de una base de datos descentralizada, en la que todas las personas implicadas en el proceso o la cadena tienen una copia y acceso a los datos. No llevamos libros separados, lo que mantiene a todos sinceros y transparentes.
  2. Consenso. Todos los involucrados están de acuerdo en lo que se graba exactamente en ese libro contable - justo lo que es necesario para todas las partes.
  3. Encriptación e Inmutabilidad. Este es el genio detrás de blockchain. Se introduce una nueva operación, que extrae una firma criptográfica del bloque anterior y crea una nueva. Este nuevo bloque se enlaza con el siguiente, que recoge la firma del bloque actual. Y así sucesivamente, cada eslabón de la cadena es indispensable y está unido a los demás. Si alguien intenta romper esa cadena, o aumentar una transacción, tiene que hackear todo el asunto.
  4. Contratos inteligentes. Esto lo une todo. Los pagos de facturas automatizados ya lo hacen, pero no utilizan libros contables compartidos, acordados e inmutables. Con el aumento de la rendición de cuentas y la transparencia, se obtiene seguridad y confianza, que es el corazón de blockchain.

 
Perfecto, pero ¿qué es lo que evita que alguien hackee un blockchain entero? Editar un enlace puede ser imposible, pero ¿qué pasa con todo el libro contable?
 

Técnicamente, esto sería posible. Pero computacionalmente no es factible en absoluto mantenerse por delante de todas las transacciones y bloques de un libro contable vivo.
 
La seguridad y la confianza están incorporadas en blockchain, pero ¿cómo contribuye a la eficiencia?
 

Imagina que tienes un fabricante, distribuidor y comprador, una cadena básica. En la práctica, cada una de sus partes podría funcionar de forma independiente y basarse en bases de datos distintas. Incluso podría confiar en personas individuales que conozcan el proceso y hagan un seguimiento de las cosas en papel. Sincronizar estos procesos requiere pasos de reconciliación humana que son notoriamente propensos a errores.
 
En su lugar, tenemos un libro contable distribuido. Todos usan la misma base de datos, ingresan la información de la misma manera y ven esos cambios instantáneamente a través de la red. Añade dispositivos en red y empezarás a ver el potencial real.
 
Espera, ¿cómo algo como la Internet de las Cosas (IO) alimenta a blockchain?
 
Blockchain es parte de la solución. Es sólo uno de los bloques básicos que Lenovo está utilizando para impulsar la próxima ola de transformación inteligente. Esperamos que los grandes datos, los análisis, el aprendizaje automatizado, la IoT y blockchain trabajen juntos.
 
Imagina un dispositivo que escanea automáticamente un código de barras y guarda esa información en un libro contable compartido. El libro contable es compartido para que todos los miembros de la red tengan una copia y puedan acceder a él. Y a medida que los datos crecen, la analítica y el aprendizaje automatizado encuentran nuevos significados y optimizaciones potenciales. Puedes ver que esto funciona con sistemas automatizados para biometría, cadenas de suministro e incluso recursos humanos.
 
Entonces, ¿por qué te detienes? ¿Por qué no vemos que blockchain se propaga rápidamente?

Bueno, hasta cierto punto lo estamos viendo esparcirse, justo detrás de las escenas. Sin embargo, Lenovo por sí solo no puede decidir que se transformará completamente: todo el ecosistema necesita unirse colectivamente. Se necesita una red de participantes, lo que llamamos "Ecosistema Mínimo Viable", o MVE. Nosotros, Lenovo, trabajamos con una amplia gama de socios, y todos los miembros de un proceso determinado necesitan adoptar un libro contable de blockchain para que la seguridad y la eficiencia funcionen plenamente.
 
Blockchain es una tecnología de punto de inflexión. Una vez que un número suficiente de empresas participe, comenzará a convertirse en una práctica estándar.
 
¿Ves muchas dudas a la hora de adoptar blockchain?
 
En algunos espacios. La gente necesita trascender bitcoin, así que a menudo hablamos de Enterprise Blockchain. A diferencia de la criptomoneda, el modelo empresarial se aleja de las valoraciones públicas basadas en el comercio. En cambio, restringimos los permisos y permitimos que el valor esté en el proceso o en los bienes, ya sean intrínsecamente digitales o con representación digital de los bienes físicos.
 
Además, muchas personas no entienden el valor de blockchain. Y aunque hay grandes eficiencias, las empresas son motivo de preocupación: "¿Quieres que gaste dinero extra a pesar de que sigo trabajando con las mismas compañías?”
 
¿Cómo está Lenovo impulsando esto e impulsando la innovación?
 
Queremos dar forma a la tecnología fundacional y trabajar con nuestros socios para ser un actor de blockchain que defina el paisaje. Participamos en los organismos y comunidades de la industria. Somos miembros del proyecto Hyperledger y nos hemos unido a otros consorcios para establecer nuevos estándares. Y queremos utilizar nuestra experiencia en hardware y software para convertirnos en un asesor de confianza para nuestros clientes.
 
También estamos trabajando activamente para habilitar nuevos protocolos de seguridad. Nuestro Grupo de Centros de Datos (DCG) está construyendo capacidades criptográficas directamente en los servidores para hacerlos más seguros. Y dentro de la cadena de suministro de DCG estamos probando algunos proyectos de redes pequeñas con Intel, Flex y otros - todos estamos ansiosos por ver cómo puede funcionar.
 
¿Dónde ves blockchain en los próximos 5-10 años?
 
Estamos en la cúspide de la fase de publicidad de blockchain. Se trata de una nueva tecnología, y Lenovo puede ayudar a realizar tu potencial real.
 
El desafío en este momento es, en parte, la clasificación a través de tecnologías competidoras. Necesitamos no sólo tener redes funcionales individuales, sino también redes de redes - las grandes cadenas de intersección que pueden hacer que blockchain sea omnipresente. Así que las tecnologías actuales necesitan hablar entre sí, un poco como DNS o HTML en la web. Hay que establecer algunos protocolos fundamentales, pero es probable que blockchain sólo esté a unos pocos años de su adopción generalizada.