¿Qué pasaría si pudieras jugar a un videojuego controlado completamente por tu cerebro? Y, ¿si jugar el juego fuera realmente bueno para ti y no solo una manera divertida de pasar tiempo con tus amigos? Puede parecer ciencia ficción, pero gracias a un grupo de científicos investigadores del Departamento de Ingeniería Mecánica de la National Taipei University of Technology (Taipei Tech) en Taipéi, Taiwán, está ocurriendo ahora.

Con la tecnología de interfaz cerebro-computadora (BCI) para la realidad virtual, desarrollaron un videojuego que permite a los participantes correr automóviles virtuales en una pista y controlar la velocidad de los automóviles completamente a través de la actividad cerebral. La demostración fue la favorita del público en la última conferencia Transform 2.0 en Nueva York.

Usar las ondas cerebrales para controlar un automóvil virtual

Los neurocientíficos han estado utilizando videojuegos controlados por el cerebro durante años para ayudar a los niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) a permanecer tranquilos, concentrados y a mantener su atención. Los electrodos que se colocan en los cueros cabelludos de los niños conectan sus ondas cerebrales a una computadora. Los niños se concentran y reciben información visual inmediata en un monitor de vídeo acerca de su nivel de concentración. Mayores niveles de concentración les permite, por ejemplo, levantar un globo aerostático en la pantalla.

El juego de carrera de automóviles Taipei Tech Internet of Brains lleva este concepto al siguiente nivel. Es el primer videojuego multijugador de realidad virtual que los jugadores pueden controlar solo con sus ondas cerebrales.

“Nuestro objetivo fue desarrollar un juego multijugador que permitiera que cuatro personas en distintas PC y en distintos lugares compitan entre ellos en línea. Los jugadores utilizan un gorro Electro-cap que mide y transfiere las señales electroencefalográficas del cerebro a un servidor en la nube, donde procesamos los datos y aplicamos algoritmos de IA que controlan la velocidad de los cuatro automóviles en el juego de carreras. También implementamos una función para saltar automóviles que permite a los jugadores «saltar» los rivales, la cual se activa con la actividad de electromiografía (EMG)”, contó el dr. Yi-Hung Liu, Profesor adjunto en el Departamento de Ingeniería Mecánica en Taipei Tech.

La tecnología, la cual se desarrolló a través de una colaboración con el Centro de Innovación de AI de Lenovo y fue financiada por el Fondo para la Investigación de IA de Lenovo e Intel, utiliza inteligencia artificial para convertir las ondas cerebrales en comandos de computadora y el software de gestión de clústeres de IA de Lenovo (LiCO).

“A Lenovo realmente le interesó nuestra idea y estuvo de acuerdo en darnos acceso a un servidor SD530 de ThinkSystem de Lenovo de alto rendimiento con procesadores escalables Intel® Xeon®, el cual se encuentra en el Centro de Innovación de IA de Lenovo en Taipéi”, dice el dr. Liu. “Integramos la plataforma de nube en nuestra pila y creamos una demostración completa del juego. Con el servidor de Lenovo, podemos procesar las señales de EEG y EMG de nuestros jugadores en menos de 50 milisegundos, por lo que no hay latencia o retraso durante el juego”.

Antes de que los jugadores puedan hacer correr los autos con sus mentes, los investigadores de Taipei Tech necesitan calibrar un modelo inicial de su cerebro para que funcione como un punto de partida. Gracias al servidor SD530 de ThinkSystem de Lenovo, ese tiempo de calibración se redujo en dos tercios.

Tecnología potente que podría ayudar a los niños con ADHD y más

Las implicaciones del juego van mucho más allá del mero entretenimiento.

“El ADHD es uno de los trastornos neuroconductuales de la niñez y la adolescencia que se diagnostica con mayor frecuencia. Creemos que nuestra tecnología puede ayudar a mejorar la función cognitiva de una forma divertida, tal como atención constante, que podría contribuir a aliviar los síntomas”.

Además de ayudar a niños con ADHD a mejorar su concentración, la herramienta también podría ayudar a otras personas a mejorar el rendimiento en el trabajo o en la escuela. Los investigadores sostienen que también puede permitirles a los pacientes con discapacidades graves a comunicarse, e incluso a ayudar a los pacientes que padecen de Alzheimer a mejorar su capacidad de concentrarse y permanecer en el presente. A través de la combinación de innovación y entretenimiento, Taipei Tech y Lenovo están en la vía rápida para resolver algunos de los problemas más grandes de la humanidad.