En honor al 25 aniversario de ThinkPad, recientemente lanzamos una revista digital con historias de gente común haciendo cosas extraordinarias. Les presentamos una de las 14 historias innovadoras que figuran en la revista - Jorge Osorio, un estudiante de 23 años que está adaptando un contenedor de 20 pies de almacenamiento en un aula móvil en África Occidental.

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Para la mayoría de los proyectos escolares, las principales preocupaciones son conseguir una calificación aceptable y asegurarse de que cada uno mantenga su parte justa del trabajo. Para Jorge Osorio, de 23 años de edad, y sus compañeros de clase de la Universidad de Houston, su tesis ha evolucionado mucho más allá del aula, convirtiéndola en una oportunidad innovadora para llevar la tecnología educativa a África Occidental.

No sucede a menudo, pero a veces la vida dejará caer la oportunidad perfecta en su regazo. Llegó en forma de un conferenciante invitado, el Dr. Richard Jackson, que había pasado un tiempo de voluntariado en Malí. Estaba buscando un equipo para trabajar con él en la adaptación de un contenedor de 20 pies en un aula, mientras que Osorio buscaba un tema de investigación.

"Y todo después de eso es borroso", se rio Osorio. Después de escuchar la conferencia del Dr. Jackson, Osorio y sus compañeros de clase - Issac Garay, Chris Abad, Stillwell Pan, y Justin Sánchez - redactaron lo que se refirió como una "propuesta loca de 12 páginas" detallando sus grandes ideas para el proyecto. No era una tarea ordinaria; tenían restricciones únicas: el salón de clases necesitaba ser autónomo, no podía ser reparado o reabastecido durante años y, además de todo eso, Malí tenía una internet deficiente.

"Inmediatamente, decidimos que usaríamos ThinkPads, para eliminar los estacionarios que se rompieran o se agotaran", dijo Osorio. "La siguiente pregunta fue: 'Bien, ¿cómo hacemos que esto funcione?'”

En términos de calidad de construcción, durabilidad, y sus objetivos de uso de energía, las ThinkPads fueron la elección perfecta para el equipo de Osorio para adaptar su contenedor de aula. Sin tiempo de inactividad, construcción fuerte y con capacidad de reemplazar fácilmente piezas, Osorio ha asegurado que los niños de Malí tendrán acceso a la tecnología en los próximos años.

"Muy pronto en el proyecto sabíamos que
utilizaríamos ThinkPads. Simplement
es la mejor computadora para hacer las cosas ".

Lo que siguió fue una serie de pruebas y errores, resolución creativa de problemas y muchas, muchas noches en el laboratorio. Osorio y su equipo se aventuraron a un contenedor de envío, encontraron un espacio de trabajo improvisado en un depósito de Active Water Solutions, y comenzaron el trabajo de lijar, de pintar, y de ignifugar el aula.

"Continuamente, durante todo este proceso, nos ha sorprendido el nivel de apoyo y amabilidad de las personas inspiradas por nuestra historia", dijo Osorio. "Nos dieron un espacio de trabajo gratuito, el acceso a sus herramientas - muchas personas han donado su tiempo y recursos para conseguir este proyecto se lleve a la práctica, y creo que es porque realmente creen en el impacto de lo que estamos haciendo.

No deje que la arquitectura humilde del aula lo engañe - este contenedor está equipado con paneles solares, aire acondicionado, bancos de baterías, enchufes, iluminación LED a medida y miles de pequeños detalles de amor y trabajo. Tal vez lo más impresionante es que el contenedor es móvil, lo que significa que múltiples comunidades y aldeas en Malí pueden beneficiarse de sus recursos.

Mientras todos los detalles se estaban solidificando - incluyendo una secuencia horrorosa en la que después de esperar dos meses por la pintura ignífuga, el hombre que realiza entrega accidentalmente derramó toda la lata sobre el suelo - Osorio y el equipo comenzaron a desarrollar la parte tecnológica del proyecto. Dentro del contenedor, 14 ThinkPads están conectadas a un servidor robusto, que ejecuta un sinnúmero de juegos educativos de matemáticas y física para una escritura creativa. Y más aún, todo esto se hace sin Internet.

 

"Es increíblemente importante poder traer tecnología independiente a lugares remotos", dijo Osorio. "No es necesario requerir de Internet para ser útil - para conectar a la gente con recursos que cambian la vida.”

En este momento, el contenedor está casi terminado. Osorio y su equipo están en la parte divertida, es decir, trabajando con etnógrafos locales para asegurarse de que los colores son culturalmente apropiados y que el software es lo más intuitivo posible (incluso para las personas que nunca han utilizado una computadora antes).

Se tardó alrededor de un año, pero Osorio y su equipo han aprendido mucho de su contenedor de 20 pies. Es decir, que apenas están comenzando. En el futuro, planean diseñar un modelo de 40 pies, que podría servir para 40 - 60 estudiantes a la vez. Ya están trabajando con el gobierno de Malí para colocar servidores completamente desarrollados en lugares estratégicos, lo que les permitiría transmitir contenido educativo a pesar de la ausencia de Internet.

"No todo el mundo comienza de la misma manera, pero todos deben tener el mismo potencial para la oportunidad", dijo Osorio. "No lo veo como una caridad. No les estamos dando cosas gratis; les estamos dando herramientas para mejorarse ellos mismos ".

Dele una mirada a esta revista para leer las 14 historias inspiradoras o haga clic aquí para descargar el archivo PDF.

Rahil Arora lidera el programa de Historias de Clientes de Lenovo.